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Con Westbrook de suplente, los Lakers suman su quinta derrota de la temporada

Dejando por primera vez en el banquillo al criticado Russell Westbrook, Los Angeles Lakers cayeron 111-102 ante los Minnesota Timberwolves y suman un pleno de cinco derrotas, su peor inicio de temporada desde 2014.

Hundidos en la última posición de la Conferencia Oeste, los Lakers se presentaron en Minnesota sin su figura Anthony Davis, por problemas de espalda, y decidieron sacudir su quinteto inicial dejando fuera por primera vez a Westbrook.

El base, MVP de la NBA en 2017, vio rota su racha de 1.007 partidos consecutivos partiendo como titular, que se remonta a su temporada de novato (2008-09), al ser señalado como principal responsable de la crisis deportiva del equipo.

Westbrook entró como relevo a mediados del primer cuarto y terminó jugando 33 minutos con un registro de 18 puntos, de nuevo con pobres estadísticas de 6/17 en lanzamientos de campo y 5/10 en tiros libres.

LeBron James terminó con 28 puntos y 7 rebotes para unos Lakers que fueron todo el partido a remolque de Minnesota, incapaces de limitar sus imprecisiones con la pelota (22 pérdidas por 10 de los locales).

«Con Russ (Westbrook) me vuelvo a quitar el sombrero. Salió y demostró el tipo de impacto que puede tener en ese rol de reserva», le reconoció el técnico Darvin Ham. «Para mí la estadística más flagrante son los balones perdidos. Con 22 pérdidas es muy difícil ganar en esta liga».

Por los Wolves, el pívot francés Rudy Gobert marcó su ley en la pintura con 22 puntos y 21 rebotes mientras el joven escolta Anthony Edwards alcanzó los 29 puntos.

Los Lakers, que vienen de fracasar la pasada temporada quedando fuera de playoffs, y los Sacramento Kings (0-4) son los únicos equipos que no conocen la victoria en este inicio de temporada.

El equipo angelino, que recibirá el domingo a los Denver Nuggets, no pierde sus primeros seis juegos desde la campaña 1957-58.

 

– Nuevas marcas de LeBron y DeRozan –

 

En el aspecto individual, LeBron James se convirtió en el jugador que suma más partidos con al menos 20 puntos (1.135), rompiendo el empate que mantenía con Karl Malone.

A sus 37 años, ‘King James’ acumula un total de 37.191 puntos en su carrera y sigue acercándose al primer lugar de la lista histórica de anotadores que encabeza Kareem Abdul-Jabbar (38.387).

En la misma jornada, DeMar DeRozan se erigió en el 50º jugador de la NBA en superar la marca de 20.000 puntos. El alero lo consiguió en el primer cuarto del partido entre los Chicago Bulls y los San Antonio Spurs, uno de sus ex equipos.

El veterano técnico de San Antonio, Gregg Popovich, pidió inmediatamente un tiempo muerto para que DeRozan recibiera la felicitación de compañeros, rivales y público. El alero terminó con 33 puntos pero los Bulls cayeron por 129-124.

 

– Bucks siguen invictos –

 

En Milwaukee, el griego Giannis Antetokounmpo mantuvo su demoledor inicio de campaña sumando 30 puntos, 14 rebotes y 9 asistencias en el triunfo de los Bucks 119-108 ante los New York Knicks.

Los Bucks son el único equipo imbatido de la NBA con cuatro victorias en sendos partidos.

Del otro lado, después de cinco derrotas, los Orlando Magic alcanzaron su primer triunfo de la temporada ante los Charlotte Hornets por 113-93 con otra actuación estelar de Paolo Banchero, el número uno del pasado Draft.

El ala-pívot novato logró 21 puntos, 12 rebotes y 7 asistencias. Únicamente otros dos jugadores elegidos en el primer lugar del Draft han anotado al menos 20 puntos en sus primeros seis juegos en la NBA: los míticos Elvin Hayes (1968-69) y Oscar Robertson(1960-61).

Los Cleveland Cavaliers salieron vencedores de una prórroga en la cancha de los Boston Celtics, actuales subcampeones, por 132-123, con dos de sus jugadores alcanzando los 41 puntos, Donovan Mitchell y Caris LeVert.

Otra joven figura que batió su récord de anotación fue el escolta Tyrese Maxey, que impulsó con 44 puntos la victoria de los decaídos Philadelphia 76ers en la cancha de los Toronto Raptors por 112-90.

Maxey, que al descanso sumaba 27 puntos con un impecable 10/10 en tiros, tiró de su equipo ante la ausencia por precaución de Joel Embiid y la discreta noche de James Harden (11 puntos).

Los Sixers se sacudieron así algo de presión por su decepcionante inicio de temporada, en el que acumulan cuatro derrotas en seis partidos.

– Resultados del viernes en la NBA:

Detroit Pistons – Atlanta Hawks 112-136

Orlando Magic – Charlotte Hornets 113-93

Boston Celtics – Cleveland Cavaliers 123-132 (prórroga)

Toronto Raptors – Philadelphia 76ers 90-112

Washington Wizards – Indiana Pacers 127-117

Milwaukee Bucks – New York Knicks 119-108

Minnesota Timberwolves – LA Lakers 111-102

San Antonio Spurs – Chicago Bulls 129-124

Denver Nuggets – Utah Jazz 117-101

Phoenix Suns – New Orleans Pelicans 124-111

Portland Trail Blazers – Houston Rockets 125-111

gbv/cl

© Agence France-Presse

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